Vocabulario del tema: la hidrografía en España

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  • Acuífero: acumulación de agua de precipitación infiltrada sobre una capa o estrato impermeable subterráneo; conjunto formado por el agua subterránea y la roca que la almacena, por donde circula este agua.
  • Afluente: río que desemboca en otro río; curso de agua que desemboca en otro más importante que él; su punto de unión es la confluencia
  • Aforo: medición de la cantidad de agua que lleva una corriente.
  • Aluviones: materiales que arrastra un río a lo largo de su curso.
  • Arreico: relativo a las áreas cuyas aguas no tienen salida regular al mar, generalmente debido a la escasez de lluvias.
  • Arroyo: caudal corto de agua, casi siempre continuo, y cauce por donde transcurre.
  • Avenida o crecida: súbito aumento del nivel del agua que desciende por una corriente. Suele producirse de forma brusca y violenta en zonas de fuertes pendientes, con los aguaceros provocados por una “gota fría”, estando acompañadas de desbordamiento e inundaciones.
  • Balance hídrico: es la relación entre los recursos hídricos existentes y el consumo que se hace de ellos.
  • Caudal: cantidad de agua que circula por el cauce de un río en un punto dado y en un momento determinado, se mide en metros cúbicos por segundo. El caudal es variable en función de la estación del año y de las precipitaciones.
  • Caudal absoluto: es la cantidad de agua que pasa por un punto dado de un río en un segundo.
  • Cuenca hidrográfica: territorio cuyas aguas van a dar al mismo río. La cuenca puede ser exorreica ( si el río vierte sus aguas al mar) o endorreica (si el río no desemboca en el mar).
  • Curso de un río (curso): recorrido que efectúa un río desde su nacimiento a su desembocadura.
  • Desembocadura: punto en el que un río vierte sus aguas al mar, a un lago o a otro río.
  • Divisoria de aguas: son zonas de cambio de pendiente del terreno, separan cuencas hidrográficas. Suelen coincidir con cumbres o cimas de un relieve.
  • Embalse o pantano: lago artificial conseguido con la construcción de un muro de contención que interrumpe el curso de un río o cierra un valle por uno de sus extremos. Sirve para acumular agua con distintos fines, como el abastecimiento urbano e industrial, el riego, la producción de energía eléctrica y la prevención de inundaciones.
  • Escorrentía: es el agua que corre por la superficie de la tierra, como resultado de la saturación de la misma en el suelo.
  • Estiaje: momento en el que el caudal de un río es más bajo, coincide con el estío o verano, por efecto de la sequía. En zonas donde se producen sequías severas, el estiaje puede llegar hasta la completa desecación del río, el cual presenta entonces el lecho completamente al descubierto.
  • Exorreismo: cuencas fluviales que vierten sus aguas al mar. Cuando no tienen salida al mar se llama endorreismo.
  • Hidrología: ciencia que estudia las aguas especialmente las continentales, tanto las superficiales como las subterráneas.
  • Lacustre: relativo a los lagos, es decir a las áreas endorreicas donde se acumula de forma estable una masa de agua ocupando una depresión del terreno.
  • Lago: masas de agua dulce o salada acumulada en zonas deprimidas que alcanza cierta profundidad.
  • Laguna: lago de menor tamaño.
  • Manantial: nacimiento natural de una corriente de agua.
  • Meandro: curva formada en el curso medio de un río debido a la escasa pendiente. En la parte cóncava del meandro se da la máxima velocidad del agua, por lo que excava (erosiona) Mientras que en la parte convexa la velocidad es mínima, por lo que sedimenta.
  • Rambla: cauce fluvial seco de fondo plano y escasa pendiente en su desembocadura, que sólo lleva agua esporádicamente, cuando descargan fuertes aguaceros, por lo que tienen un carácter torrencial. Son características de la vertiente mediterránea.
  • Régimen fluvial o hidrográfico: es la variación estacional que sufre el caudal de un río, depende de la distribución de las precipitaciones y de si nieva o no. Puede ser régimen nival, pluvial o mixto (nivo-pluvial y pluvio-nival).
  • Río: corriente de agua dulce que fluye normalmente por la superficie terrestre en dirección a un valle, procedente de la lluvia y del deshielo de la nieve de las montañas. Puede desembocar en el mar, en un lago o en otro río.
  • Torrente: corriente de agua impetuosa y repentina ocasionada por las lluvias torrenciales y que fluye por un lecho de pendiente muy pronunciada.
  • Trasvase:  trasladar agua por cauces artificiales desde cuencas con superávit a otras con déficit hídrico, debido a la escasez de precipitaciones y a la demanda de agua, fundamentalmente para uso agrícola. Ejemplos: trasvase Tajo –Segura.
  • Vertiente hidrográfica: conjunto de cuencas hidrográficas cuyos ríos vierten su agua en el mismo mar. Tres son las vertientes hidrográficas españolas: la Cantábrica, con ríos cortos y caudalosos; la Atlántica, con ríos largos; y la Mediterránea, con ríos cortos de régimen irregular y con acusado estiaje, como las ramblas.

Fuente: blog del profesor David Ruiz Becerra

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Ejercicio práctico resuelto sobre el relieve peninsular

-A la vista del mapa adjunto, consteste las siguientes cuestiones:

a) Observe que en el mapa la “cordillera Central”, la “cordillera Ibérica” y las “cordilleras Béticas” aparecen indentificadas con tramas distintas. ¿Por qué entonces se les llama “cordilleras” a las tres unidades del relieve?

Las cordilleras Central, Ibérica y Béticas se denominan cordilleras porque las tres son zonas de la corteza terrestre comprimidas y plegadas en el curso de una orogénesis. La diferencia de tramas se debe a su distinta edad y tipología. La cordillera Central es una cordillera antigua formada durante la orogénesis herciniana de la era primaria, que fue nivelada por la erosión y rejuveneció como consecuencia de las presiones orogénicas de la era terciaria; su material es paleozoico, principalmente granito. Las cordilleras Ibérica y Béticas son cordilleras recientes, formadas durante la orogénesis alpina de la era terciaria por el plegamiento de materiales  sedimentarios depositados por el mar en el reborde del zócalo de la Meseta (Sistema Ibérico) o en una fosa marina (cordilleras Béticas).

b) ¿Qué comunidades autónomas accidentan las cordilleras Béticas? ¿En cuál de ellas se encuentran las mayores alturas?

Las comunidades autónomas que accidentan las cordilleras Béticas son Andalucía, Murcia y Castilla-La Mancha. Las mayores alturas se encuentran en la comunidad andaluza: Sierra Nevada en Granada.

c) ¿Cuál o cuáles de las tres cordilleras citadas constituyen la divisoria de aguas entre las vertientes atlántica y mediterránea?. Apoye la respuesta en ejemplos concretos extraídos del mapa.

La divisoria de aguas entre la vertiente atlántica y mediterránea la constituyen las cordilleras Ibérica y Béticas. La cordillera Ibérica separa las cuencas mediterráneas del Ebro, Turia y Júcar de las atlánticas del Duero, Tajo y Guadiana. Las cordilleras Béticas separan la cuenca mediterránea del Segura y el sur peninsular de la cuenca atlántica del Guadalquivir.

Fuente: Mª Concepción Muñoz-Delgado (Pruebas de selectividad de Geografía, Editorial Anaya).

Consultar también: Ejercicio resuelto de las unidades morfoestructurales de la península Ibérica